Voilà des années que je rêvais d’aller à la fête du citron à Menton, mais en habitant Lille, cela demandait d’anticiper : hébergement, trajet… Car Menton, ce n’était pas la porte à côté !
Étant devenue azuréenne (je trouve que c’est un joli nom pour les habitants de la Côte d’Azur), je ne pouvais quand même pas manquer la 80ème édition de la fête du citron !… Toutefois quelques pépins indépendants de ma volonté (démarches, déménagement…) ont bien failli me faire complètement rater cet événement extraordinaire. Alors bien sûr, j’ai un zeste d’amertume de ne pas avoir pu assister aux corsos d’agrumes (mais ce n’est que partie remise) et aux corsos nocturnes, mais j’ai au moins pu visiter l’exposition d’agrumes… fabuleuse !

Nathalie à la fête du citron à Menton

 

La fête du citron à Menton

Chaque année, vers la fin du mois de février, Menton devient complètement citronnée !

Pendant 3 semaines, la ville, réputée pour être le royaume du citron, vit au rythme des corsis des fruits d’or, corsis nocturnes, jardins de lumière, exposition et attire des milliers de spectateurs, avides de goûter à ces plaisirs visuels acidulés.

Cette fête demande une préparation énorme qui commence… dès le mois de mars de l’année précédente avec la recherche du thème. Car depuis sa création, la fête du citron a un thème :

  • « Le Congrès des Fruits d’Or s’amuse » en 1975
  • « Le Citron à toutes les Sauces » en 1979
  • « Disneyland au pays du Citron » en 1995
  • « Tintin au Pays du Citron » en 1998
  • « Alice au Pays des Merveilles » en 2003…
  • et pour la 80ème édition « Le tour du monde en 80 jours »

Tour du monde en 80 jours à la fête du citron

Autant dire que les créateurs ne manquent pas d’imagination !

C’est la ville entière qui travaille ensuite à la réussite de cette fête car chaque zeste compte :

  • agences de graphisme pour la création de l’affiche
  • bureaux d’études pour les plans d’exécution des chars et des motifs géants
  • office du tourisme
  • centre technique municipal pour les installations
  • service des jardins pour la pose d’agrumes
  • ferronniers pour façonner les structures
  • agents du service environnement pour le nettoyage de l’après-fête

et j’en oublie !

Graphisme de la 80ème édition de la fête du citron

 

La fête du citron en quelques chiffres

  • 20000 heures de travail : le temps estimé pour la préparation de l’événement
  • 120 tonnes : c’est le nombre de citrons et d’oranges à répartir sur les décors
  • 1 million d’élastiques pour fixer les agrumes
  • 90% des fruits sont encore consommables à la fin de la fête : ils sont bradés pour la plus grande joie de ceux qui aiment faire jus et confitures !
  • 200 panneaux directionnels et 400 panneaux d’interdiction de stationnement et de circulation sont nécessaires pour le passage des cortèges en centre-ville

Motif d'agrumes à la fête du citron

 

Le citron de Menton, pas un citron, LE citron !

Pour en avoir acheté un kilo, je peux vous garantir que le citron de Menton a une écorce bien plus parfumée que n’importe quel autre citron ! Son jus a une acidité parfaite : ni trop, ni trop peu ! Et la quantité de jus obtenu avec un citron est de 25% du poids total du fruit : ce n’est pas une larme au fond d’un verre !

Citrons à la fête du citron

 

D’ailleurs, pour bénéficier de l’appellation « citron de Menton », le citron doit avoir poussé sur des citronniers à moins de 400 m d’altitude et à moins de 7 km de la mer et doit être récolté sur l’une des 5 communes suivantes :

  • Menton
  • Roquebrune-Cap-Martin
  • Sainte-Agnès
  • Castellar
  • Gorbio

La star acidulée est très contrôlée !

Par contre, la production de Menton serait insuffisante pour absorber les tonnes nécessaires aux décors de la fête du citron, et de plus il serait honnête de perdre une production d’une telle qualité. Alors, au risque de vous décevoir, sachez que les citrons de la fête des citrons viennent tout droit d’Espagne !…

Citron géant à la fête du citron

 

L’exposition d’agrumes

Pour l’édition 2013, l’exposition d’agrumes est un véritable hommage au roman de Jules Verne et emmènent les visiteurs pour un tour du monde en 80 jours sur les traces de Phileas Fogg.
Pour 10€ l’entrée, vous sauterez d’un continent à l’autre et vous resterez forcément émerveillés devant ces sculptures éphémères, véritables joyaux de créativité !
Vous me suivez pour une visite en images ?…

Le livre du tour du monde en 80 jours

Entrée de l'exposition d'agrumes à la fête du citron

 

Le rail road et Big Ben

Big Ben à la fête du citron

 

Zen en Asie

L'Asie à la fête du citron

 

Le Mongolia, le bateau à vapeur

Bateau à vapeur à la fête du citron

 

Danseuse indienne

Danseuse indienne à la fête du citron

 

Balade à dos d’éléphant

Eléphant d'Inde à la fête du citron

 

Temple d’Inde

Inde à la fête du citron

 

Palais des 1001 nuits

Temple à la fête du citron

 

Voyage en mongolfière

Voyage en mongolfière à la fête du citron

 

Un dernier conseil pour la route : si vous souhaitez assister à la fête des Citrons à Menton l’année prochaine lors de vos vacances sur la Côte d’Azur, allez-y en train si vous voulez éviter les embouteillages, la galère du stationnement et les énervements qui vont avec ! En plus la gare de Menton est à 2 pas des festivités, ce qui est très commode !

Après la randonnée en raquettes à neige objectif #2, voilà l’objectif #5 atteint !

Et vous, avez-vous déjà eu l’occasion d’aller à la fête du citron à Menton ? Avez-vous aimé le spectacle ?

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