Pourquoi Latacunga était une étape de mon voyage en Équateur ?

Après les Galapagos, j’avais décidé de passer par Latacunga, non pas pour la ville en elle-même que j’ai détestée pour son absence totale de charme, mais parce que j’avais décidé d’aller faire la randonnée à la lagune de Quilotoa au sud de la Cordillère des Andes occidentale, site réputé incroyable pour ses couleurs (à condition de bénéficier d’une météo clémente).

Latacunga

 

Comment aller à la lagune de Quilotoa depuis Latacunga ?

L’hôtel Rodelu, où je logeais, m’indique un coût de taxi de 60$ pour aller passer la journée à la lagune de Quilotoa, puis finalement me propose un tarif ferme de 75$… Foutage de gueule ?… Je ne sais pas mais du coup, je me dis que je vais héler un taxi directement dans la rue…
Une tentative… une seconde… aucun taxi ne veut m’emmener !!! Ils n’ont pas envie de travailler ? Ou alors ce trajet-là ne leur plaît pas ??? Me voilà donc dans la rue avec mon sac à dos sans aucun moyen de locomotion… Pas question de renoncer, je veux voir à quoi elle ressemble, moi, la lagune de Quilotoa !

Hôtel Rodelu à Latacunga

 

Finalement, après m’en être référé au Lonely Planet, je décide de prendre un taxi pour 1$ jusqu’à la gare routière de Latacunga. Là, je finis par dénicher un bus local qui se rend effectivement à Latacunga. Coût du bus : 2$… J’ai bien compris ou c’est une blague ??? C’est bien ça ! À ce moment-là, mon portefeuille remercie chaleureusement les chauffeurs de taxi qui n’ont pas voulu m’emmener !!!

IL est 9H30, le bus démarre… Heu… le Lonely Planet annonçait un départ en bus à midi… Décidément, ce n’est pas la première fois que ma bible du voyage ne se révèle pas franchement fiable

Bien évidemment comme c’est un bus local, on ne roule pas très très vite, et contrairement à ce qu’avait annoncé le chauffeur au départ, ce n’est pas 1H15 mais 2H qu’il faut pour gagner la petite localité de Quilotoa !

Lamas à la lagune de Quilotoa

 

La lagune de Quilotoa : direction le fond du cratère !

 

La descente dans la lagune de Quilotoa

Le petit village andin de Quilotoa est au bord du cratère.

Belvédère de la lagune de Quilotoa

 

Je suis à 3900 m d’altitude, il fait froid, très froid : je me félicite en silence d’être bien équipée : chaussures de marche, tee-shirt Icebreaker, polaire et bonnet. La vue depuis le belvédère est incroyable mais maintenant, la lagune de Quilotoa m’attend, 400 m plus bas !!!

Lagune de Quilotoa

 

J’entame la descente de la pente vertigineuse sur un chemin de sable et de poussière.

Départ de la lagune de Quilotoa

 

En quelques minutes, mes chaussures et le bas de mon pantalon sont recouverts d’une couleur beige sableuse ! En une petite demi-heure, je gagne facilement le fond du cratère. La couleur bleue-verte de la lagune semble quasiment irréelle : j’ai une chance folle, il fait beau !

Nathalie dans la descente de la lagune de Quilotoa

 

Une rencontre improbable au bord de la lagune de Quilotoa

Là, je fais une rencontre assez magique, de celles que seul un voyage permet : des voyageurs qui ont quitté la France depuis… et qui vivent sur les routes de l’Amérique du Sud. Ils ont retapé un bus dans lequel ils vivent et qui leur permet de se déplacer, mais ce bus est aussi le départ d’un projet de promotion de la culture (musique entre autres) à travers l’Amérique du Sud.

Rencontre à la lagune de Quilotoa

 

La remontée épuisante que je finis à bout de souffle…

C’est pas tout ça mais maintenant que je suis descendue, il va bien falloir que je fasse le chemin en sens inverse… et ça monte raide cette fois ! Ah bien sûr, j’ai l’option « mule » : de jeunes andins, qui ont bien compris que la difficulté de la remontée pour les voyageurs était une aubaine pour gagner un peu d’argent, propose l’ascension jusqu’au village à dos de mule pour un tarif entre 5 et 8$.

Service mule à la lagune de Quilotoa

 

Personnellement, j’ai choisi l’option « jambes » car j’ai vraiment envie de réussir cette remontée à pied à plus de 3000 m d’altitude : c’est mon petit challenge à moi ! 😉

Les premières minutes ne me posent guère de problème mais très vite, j’ai beau être sportive, j’ai le souffle court, je suis obligée de m’arrêter plusieurs fois avec cette impression qu’il n’y a plus d’oxygène qui entre dans mes poumons !!! Plusieurs fois, je me demande si je vais arriver en haut… Je peine mais je suis bien décidée à réussir.

Remontée épuisante de la lagune de Quilotoa

 

L’un des voyageurs CDI rencontré en bas me rejoint et finit la randonnée avec moi. J’arrive en haut, épuisée, en 50 minutes contre 1H annoncée dans le Lonely Planet. Pas peu fière que je suis d’être venue à bout de la lagune de Quilotoa !

Le gars me propose de visiter son bus garé dans le village de Quilotoa et de partager un maté avec lui. J’accepte, je m’attarde… un peu trop… buvant son histoire comme du petit-lait…

Remontée accompagnée de la lagune de Quilotoa

 

Comment j’ai réussi à rater le bus du retour !…

À 14H45, je me rends au départ du bus… HORREUR, le bus est déjà parti alors qu’il ne devait quitter Quilotoa qu’à 15H !!! Et je fais quoi, moi, maintenant ?!! Après quelques minutes de panique, je cherche un moyen de rentrer : pas trop envie de rester à la lagune de Quilotoa pour la nuit, mes affaires étant restées à l’hôtel…
Coup de chance, un pick-up passe par là et me propose :

  • soit de m’emmener à Zumbaha où je pourrai attraper un autre bus pour rentrer à Latacunga pour 5$
  • soit 10$ pour me ramener à Latacunga

Étant donné la fiabilité des bus, sur ce coup-là, j’opte pour la seconde option !

Malgré une journée chaotique et une fatigue qui se lit sur mon visage, je franchis le seuil de l’hôtel Rodelu heureuse de ma descente au bord de la lagune de Quilotoa et fière de ma remontée !

Retour de la lagune de Quilotoa

 

Voilà, c’est tout pour aujourd’hui ! J’espère que cette petite expédition en ma compagnie vous a plu (si c’est le cas, n’hésitez pas à la partager sur les réseaux sociaux, ça me donnera un petit coup de pouce) et que vous reviendrez suivre la suite de mes aventures en Équateur… D’ailleurs si vous voulez être averti des nouveaux articles publiés, n’hésitez pas à vous inscrire à ma newsletter (en haut à droite sur la page d’accueil).

A propos de l'auteur

Salut, moi, c’est Nath’, je suis une intermittente du voyage, chasseuse d’images addict aux grands espaces et à la faune sauvage. ICI je vous emmène AILLEURS pour rêver, farnienter, lézarder, barouder à la rencontre de notre monde, vous venez ?

18 Réponses

  1. Lily@EnTerreAndine

    Cela m’a rappelé quelques souvenirs! Même si je ne suis pas descendue au fond du cratère. J’avais déjà 2 jours de rando dans les pattes et en plus, j’ai fini en faisant la course avec les nuages! J’ai néanmoins bénéficier de splendides paysages durant ces trois jours intenses.
    Pour les curieux ou les futurs aventuriers : http://enterreandine.blogspot.com/2013/10/zoom-sur-le-trek-de-la-boucle-de.html
    Au plaisir te lire les articles suivants sur ce pays que j’ai tant aimé!

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    • Nath

      Ah oui, je viens d’aller lire ton récit, tu m’étonnes que tu ne sois pas descendue dans le cratère ! 🙂

      Répondre
  2. Sirhom

    De la tenue plagiste à la combi polaire, ça bouge d’un article à l’autre, et toujours sur ton 31:)
    Bon après la menue montée à 3000 mètres, je sens comme un laisser-aller. Puis voilà, on reprend son souffle, on papote on papote et on rate son bus…
    Toute une aventure à rebondissements ( tatatan ! ), avec une morale de l’histoire.
    Tu prouves que la chance ne fait pas défaut, quand on ne manque pas de ressources.

    ++ sur les routes

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    • Nath

      lol, je ne sais pas si je suis toujours sur mon 31 !!! Surtout en voyage ! Ah oui j’avoue qu’après la montée, j’étais à bout de souffle, ça fait vraiment tout drôle !
      Si je n’avais pas trouvé de solution pour rentrer, j’aurais dormi sur place : il y a toujours une solution, il suffit de s’adapter ! Mais tu sais ça mieux que moi ! 🙂
      Bonne soirée

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  3. Esther

    Heureusement que vous ne vous êtes pas fier au gens de l’hôtel qui proposait 75$ d’ailleurs je comprend pas jusqu’à maintenant pour les taxi ont refuser de vous y amener !!
    Bref Bravo pour l’ascension avec une belle compagnie comme l’indique la photo 🙂 d’ailleurs que signifie les trois petit point qui se répète… T’est sûr que vous avez partager qu’un maté ?

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    • Nath

      Bonsoir,
      Bah oui c’est à n’y rien comprendre, mais je ne connais pas suffisamment le mode de vie des chauffeurs de taxi pour avoir une réponse. Les 3 petits points ne signifient rien, j’ai juste une tendance à les utiliser souvent, peut-être un peu trop ! Et au risque de te décevoir, nous n’avons partagé qu’un maté ! 🙂

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  4. Caroline@imnothere.fr

    Je vois que nous avons visité quelques endroits similaires 😉

    Tu es bien courageuse d’avoir fait la montée et la descente à pied. Nous n’avons fait que la descente, et j’ai eu la peur de ma vie tant la pente était raide, escarpée et glissante. J’ai d’ailleurs failli terminer sur les fesses ^^ Mais le résultat en vaut vraiment la peine une fois en bas au bord de l’eau.

    En parlant d’ascension as-tu l’occasion de faire celle du volcan Chimborazo ?

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    • Nath

      Effectivement nous avons découvert les mêmes endroits ! 🙂 Crois-moi la remontée est bien plus dure que la descente, mais je suis contente de l’avoir faite !
      Hélas non je n’ai fait aucune ascension de volcan 🙁
      Et toi, quels coins de l’Equateur as-tu visité ?

      Répondre
      • Caroline@imnothere.fr

        Nous sommes passés par Guayaquil puis Cuenca. Visités le temple Ingapirca avant de rejoindre le train des andes qui passe par le col du « Nariz del Diablo ». Riobamba avec le volcan Chimborazo et sa montée. Ensuite la lagune de Quilotoa puis un autre volcan Tungurahua et le village de Patate. Banos, avec la descente du Palion Del Diablo. L’Amazonie, Otavalo puis enfin Quito.

        Un sacré tour avec de merveilleux endroits !!

        J’ai hâte de lire avec attention la suite de tes aventures en Equateur ^^

      • Nath

        Ah oui quand même, sacré parcours, plutôt sportif ! 🙂
        Les articles de la suite de mes aventures en Equateur arrivent petit à petit mais en même temps, on arrive sur la fin de mon voyage puisque j’avais déjà passé une dizaine de jours aux Galapagos !

  5. Stéphane

    Sympa les photos de la lagune! Perso, j’aurais aussi choisi l’option des jambes, c’est toujours bien de le faire et on sent que l’on mérite son diner le soir 😀

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  6. celine@hotel-venise

    Mais c’est quasiment fou comment il ont voulu t’arnaquer les mecs de l’hôtel, j’ai un peu googler pour savoir le prix du taxi et ça tourne autour de 20 à 30$ et ils ne veulent pas y aller à mon avis car ils retourneront vide et ils peuvent pas t’attendre non plus
    Voilà pour l’info, sinon tu as bien fait de prendre les transports en commun comme ça tu peux être près de la population locale et sortir un peu de l’itinéraire touristique
    Merci pour les photos 🙂

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